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La historia del arpa

La historia del arpa

La historia del arpa – desde el antiguo Egipto hasta la Edad Media

Egipto

La cuna de uno de los instrumentos más antiguos de la humanidad se encuentra en el Cercano Oriente y el norte de África. Las pruebas se remontan a 6000 años, principalmente ilustraciones en pinturas de tumbas. Las ilustraciones de la tumba de Ramsés III. (1200 A.C.) muestran el tipo de arpa más antigua y más extendida en el antiguo Egipto: el arpa de arco .

Un rasgo característico de la arpa arqueada es el cuello curvado (pieza de cola), que forma un arco semicircular con el cuerpo.

El cuerpo resonante plano (corpus) tenía normalmente forma de pala o de pala. Las 6-12 cuerdas fueron estiradas entre las clavijas inamovibles en el cuello y una tira colgante unida al cuerpo en el extremo inferior del instrumento. La caja de resonancia estaba hecha de madera o piel de animal. A menudo una escultura estaba adherida al arpa, por ejemplo la cabeza de un pájaro.

La mayoría de las fotos muestran arpistas sentados (arpistas), el instrumento con el cuerpo resonante colocado en el suelo, la parte superior apoyada en el hombro. Estas arpas ya han sido tocadas con ambas manos.

La historia del arpa en el antiguo Egipto

Muchas ilustraciones muestran arpas, a menudo varias, junto con otros instrumentos como el laúd, el tambor y la flauta doble. Las ilustraciones también muestran arpistas (el instrumento también era tocado por mujeres) haciendo señales con las manos, obviamente era su tarea influir en el curso de la música realizando movimientos. En esa época el arpa tenía funciones religiosas solemnes, sólo que más tarde se usó en los festivales de baile.

Alrededor del año 2000 a.C. apareció un nuevo tipo de arpa que probablemente se extendió desde Asia, el arpa angular . La característica de la arpa angular es el cuello recto (pieza de cola), que forma un ángulo recto o agudo con el cuerpo.

El riel colgante estaba conectado a la caja de resonancia de madera y cubierto de cuero. Las cuerdas estaban atadas al cuero en un extremo del arpa, que cubría la barra de suspensión. En el otro extremo se envolvían alrededor del cuello (colín) y se extendían con cuerdas para facilitar la afinación. La caja de resonancia cubierta de cuero era hueca y estaba reforzada en su interior por puntales, el brazo de cuerda cilíndrico estaba unido al cuerpo en un ángulo agudo a derecho. Hasta 20 cuerdas eran comunes. Se logró un sonido homogéneo por el hecho de que la cuerda más baja era unas 4 veces más larga que la más alta.

El salto a Europa en la Edad Media – La historia del arpa

La primera evidencia de la propagación del arpa en Europa se remonta al siglo VIII d.C. y proviene de Irlanda y Escocia. Presumiblemente el arpa fue introducida allí desde Escandinavia. Más tarde se extendió al continente, donde, conocida como Cithara anglica , reemplazó a la lira. Las arpas más antiguas que se conservan datan del siglo XIV y provienen de Irlanda y Francia. En la iconografía cristiana, las arpas se ven generalmente en conexión con el rey bíblico David, donde se las conoce como las llamadas «arpas de David». El nombre «hearpan» aparece por primera vez alrededor del año 1000 DC.

Tipos de arpa en la Edad Media – La historia del arpa

El tipo de arpa a partir de la cual se desarrollaron todas las arpas europeas posteriores hasta la moderna arpa de doble pedal fue una nueva: la llamada arpa de marco . El rasgo característico del arpa de marco es una barra delantera adicional (o columna), que junto con el cuerpo (cuerpo resonante) y el cuello (pieza de cola) forma un marco más o menos triangular. La columna sirve de soporte para soportar la mayor tensión de las cuerdas que se estiraron entre el cuello y el cuerpo de resonancia. Las arpas de marco pueden tener una forma triangular o cuadrada, pero en la mayoría de los casos son arpas triangulares. Las primeras arpas medievales tenían entre 7 y 9, más tarde entre 20 y 25 cuerdas hechas de tripa o metal, las cuerdas de tripa se tocaban con las puntas de los dedos, las cuerdas de metal con las uñas. Las «arpas irlandesas» tenían hasta 43 cuerdas de metal.

Técnicas de la Edad Media – La historia del arpa

La información sobre la técnica de tocar es escasa: las cuerdas fueron probablemente afinadas, se produjeron semitonos al presionar las cuerdas contra el cuello, los armónicos se produjeron al tocar simultáneamente el lado pulsado en el medio de la cuerda. También es posible que se sustituyeran los trazos de las uñas y las puntas de los dedos para obtener la melodía y el acompañamiento en los diferentes timbres.

También cabe mencionar una peculiaridad muy extendida que correspondía al ideal de sonido de la Edad Media tardía: a menudo se fijaban clavijas en forma de gancho al cuerpo del arpa (cuerpo resonante) de tal manera que las cuerdas golpeaban contra ellas al tocar, lo que producía un sonido vibrante, zumbante y ruidoso (trampas). Este zumbido fue apreciado hasta el Renacimiento.

En la vida cortesana, el arpa, que es uno de los instrumentos silenciosos, se usaba principalmente para acompañar el canto de baladas y en los eventos de baile. El arpa era popular entre las clases sociales altas (rey, alta nobleza) así como entre los músicos profesionales (bardos, trovadores, juglares, músicos ambulantes), que se ganaban la vida con la ejecución artística de canciones de amor y baladas heroicas.

Renacimiento y Barroco: experimentos de cromatización – La historia del arpa

A partir del siglo XV, el arpa no se desarrolló independientemente de los instrumentos de teclado (órgano), pero existe una cierta relación entre ambos en cuanto a la organización de los tonos y la técnica de ejecución. Los esfuerzos se dirigieron principalmente a ampliar el registro de los bajos. Para lograrlo, se tomaron dos caminos: o bien el cuello se balanceaba hacia arriba y la columna se extendía hasta alcanzar la longitud de cuerda correspondiente.

O bien se alargó el extremo inferior del cuerpo mientras el cuello permanecía igual, haciendo más agudo el ángulo entre la columna y el cuerpo, que el que existe entre la columna y el cuello. Las arpas renacentistas tenían unos 100-105 cm de altura, tenían 25-26 cuerdas de tripa y se tocaban con la punta del dedo, no con la uña. El rango de las cuerdas afinadas diatónicamente iba desde Fa – c3. La cuarta cuerda (Si) o la séptima (Mi) a menudo se afinaban medio tono más abajo. Durante la ejecución, el aumento de semitonos fue posible presionando la cuerda en el cuello con el pulgar o el índice izquierdo.

El Arpa doble – La historia del arpa

Para hacer mejor justicia a la música cada vez más cromática de finales del Renacimiento, en el siglo XVI se intentó hacer un instrumento cromático con el arpa diatónica, que se percibía cada vez más como una deficiencia: se desarrolló el arpa doble . El arpa doble se usaba como instrumento de bajo continuo (también en las óperas de Claudio Monteverdi).

Las arpas dobles tenían dos planos de cuerdas dispuestos paralelamente, un plano era diatónico, el otro con las etapas intermedias cromáticas. Los niveles diatónicos y cromáticos se alternaron en la mitad del rango: Las notas diatónicas se encontraban en el registro bajo del lado izquierdo (la mano izquierda tocaba las cuerdas bajas), las notas cromáticas en el lado derecho.

En la gama alta, el dominio de la mano derecha, era al revés: los diatónicos, que se usaban más a menudo, estaban en el lado derecho, los cromáticos en el izquierdo. De esta manera, cada mano podría permanecer en su dominio tradicional y agarrar ambas filas, las cuerdas cromáticas a través de las diatónicas.

¿60 Cuerdas? – La historia del arpa

Estos instrumentos tenían unas 60 cuerdas (unas 33 en el lado izquierdo, 26 en el lado derecho). También se construyeron instrumentos con hileras cruzadas de cuerdas, así como arpas cromáticas de tres hileras, que podían tener hasta 100 cuerdas.

A finales del siglo XVIII, la arpa de pedal simple reemplazó a las arpas dobles y triples, después de que ambos tipos hubieran coexistido durante un tiempo.

Arpa de gancho: Mecanización

En el curso del siglo XVII, desconocidos músicos folclóricos del Tirol dieron un importante paso hacia el desarrollo del arpa: El arpa con gancho permitió acortar las cuerdas y así elevarlas por un semitono mediante ganchos fijados al cuello cerca de las clavijas de afinación.

Al principio los ganchos sólo se fijaban a las cuerdas con los semitonos más frecuentes, más tarde a cada cuerda. Además de la indiscutible ventaja de la rápida repetición, los ganchos giratorios tenían la desventaja de que una mano tenía que interrumpir el juego para rotar el gancho respectivo.

Comparado con el arpa cromática, el número de cuerdas bajó a unas 48, la afinación fue en Do mayor. El principio de afinar el arpa de gancho se extendió por toda Europa y se siguió utilizando en las arpas diatónicas hasta el siglo XIX. Tales instrumentos eran especialmente populares entre los músicos folclóricos y callejeros.

Gracias a esta función y a la invención del pedal poco después, el arpa había logrado finalmente mantener su condición de instrumento diatónico, aunque con considerables capacidades cromáticas.

Arpa de pedal – La historia del arpa

Alrededor de 1720 Jakob Hochbrucker construyó las primeras arpas de pedal en Baviera. Con inicialmente 5, luego 7 pedales, ahora era posible elevar las cuerdas afinadas diatónicamente en medio tono. Todas las cuerdas de un mismo tono eran accionadas por un pedal, es decir, un golpe de pedal elevaba un cierto tono en todas las octavas simultáneamente, un solo tono no podía ser elevado. El aumento de medio tono (acortamiento de las cuerdas) sólo fue posible una vez. Como los pedales se podían manejar con los pies, ambas manos estaban libres para tocar las cuerdas.

En el siglo XVIII, la afinación básica era Mi bemol mayor (La bemol mayor y Si bemol mayor también eran comunes).

En un arpa de pedal afinada en mi bemol era posible tocar en las siguientes 8 teclas principales: E bemol, B bemol (A bemol elevado a A), F (E bemol elevado a E), C (B bemol elevado a H), G (F elevado a F sostenido), D (C elevado a C sostenido), A (G elevado a G sostenido), E (D elevado a D sostenido). W. A. Mozart escribió su Doble Concierto para flauta, arpa y orquesta en Do mayor, KV 299 para tal instrumento.

Esta arpa de pedal simple fue exportada a Francia, donde fue desarrollada 100 años más tarde en la moderna arpa de doble pedal.

Arpa de doble pedal – La historia del arpa

En 1820, el brillante pianista parisino Sébastien Érard construyó el arpa de doble pedal, el arpa moderna. En este instrumento cada cuerda puede ser levantada dos veces por medio tono. Para lograrlo, cada cuerda era guiada sobre dos discos giratorios con dos clavijas cada uno, por lo que cada disco podía ser girado por un movimiento de pedal:

Un movimiento de pedal causó la rotación del disco rotativo superior y el aumento de medio tono, un segundo movimiento de pedal causó la rotación del disco inferior y el aumento de dos medios tonos. Esto hizo posible tocar en las 12 teclas. La afinación básica de las cuerdas era Do sostenido mayor, el rango de las 48 cuerdas era de más de 6 octavas. Las arpas de doble pedal de hoy en día se basan en este principio.

Con la nueva técnica se ampliaron las posibilidades de ejecución, nuevas ejecuciones y efectos de sonido – como el glissando sobre un acorde de séptima disminuido – pronto perteneció al repertorio no sólo del solista y músico de cámara, sino también del músico de orquesta.

A partir de mediados del siglo XIX, el arpa, a menudo con varios músicos, conquistó un lugar fijo en la orquesta.

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